Tip voor gratis uitje: de zoo in Montpellier

Begin september is altijd een erg drukke tijd voor de kinderen. In de eerste week van september is natuurlijk “la rentrée”: de scholen beginnen weer. Onze twee kleintjes gaan dit jaar voor het eerst naar le CP, oftewel groep 3. In ons dorp gaan ze dan ook daadwerkelijk naar een andere school, l’école primaire, waar hun grote broer ook al op zit. Eindelijk ook naar de grote school!

Nog een nieuwigheidje dit jaar was dat ze nu allemaal op de fiets naar school mogen. Het is maar een kilometer, maar met berg (voor Nederlanders, een kleine heuvel voor Fransen). De kleintjes vertrokken de eerste ochtend vol trots op hun nieuwe fiets (van de Hema, want die heeft achteruittrapremmen, iets wat ze hier niet kennen) en met hun nieuwe “cartable” op de rug. Alle vriendjes stiekem een beetje jaloers, want zij willen ook wel op de fiets naar school.  Het merendeel wordt met de auto gebracht. Maar nu zien we toch steeds meer fietsen op school verschijnen. Onze kindjes als trendsetters???

Daarnaast zijn ook alle sportclubjes en dergelijke weer begonnen. Ik dacht er dit jaar makkelijk vanaf te komen omdat het leek dat de kinderen al hun clubjes van vorig jaar leuk vonden en ermee door wilden gaan. Maar nee. De een wilde van rugby af en gaan voetballen. Oudste zoon vond voetbal eigenlijk helemaal niet leuk en zit nu op tennis en judo. En dochterlief wilde juist wel op voetbal. Met daarnaast flamenco les, wat ze toch ook erg leuk vindt.

Al met al een druk begin van september. Vandaar dat we de kinderen wilden verrassen met een bezoek aan de dierentuin van Montpellier. Het was een prachtige dag, zo’n 30 graden nog! Een perfecte dag om naar dit park te gaan.

Het mooie is dat de dierentuin gratis is. Gratis! Dat vinden wij Nederlanders natuurlijk een grote plus. De Fransen ook trouwens, want het was er gezellig druk. Er is een gedeelte waarvoor wel betaald moet worden, de Serre Amazonienne kost 3 euro voor kinderen vanaf 6 jaar en 6,50 euro voor volwassenen. Het is wel de moeite waard om hier naartoe te gaan. Je ziet er allerlei dieren uit het tropische regenwoud, zoals krokodillen, vrolijk gekleurde kikkers, apen, vogels en dergelijke.

Maar het park zelf is ook erg leuk en vooral groot. Je bent er zomaar een paar uurtjes zoet. Helemaal als je een picknick meeneemt. Toen wij er waren werd er een heel nieuwe picknickplek met fantastische (volgens de kinderen) speeltuin gebouwd, neem aan dat dit in 2015 wel klaar is. Zag er nu al redelijk af uit namelijk. Op de weg tussen de beren en leeuwen staan een paar enorm grote houten beelden van dieren. Dat is ook erg leuk om te spelen, er werd volop geklauterd.

Meer informatie over Zoo Lunaret vind je hier. Het park is het hele jaar geopend van 10u00 tot 17u00, van 1 april tot en met 30 september van 09u30 tot 18u30. Er is een restaurant aanwezig, parkeren kan gratis op de verschillende parkeerplekken bij de dierentuin. In de weekenden is het drukker omdat de mensen uit Montpellier dan zelf ook komen. Maar door de week kun je erg makkelijk parkeren. Er is ook een winkel met allerlei dieren spullen te koop, knuffels, speelgoed, kaarten, enzovoorts. En dit alles op maar een uur rijden van Gîte Baron!

Tian

Op dit moment komen we om in de tomaten, courgettes en aubergines. Overal zijn ze in overvloed te verkrijgen: in de supermarkt, bij de groenteboer en natuurlijk bij de talloze groentestalletjes die in de zomer langs de weg verschijnen. Daarom bij deze een goed recept om er een aantal in te verwerken. Het recept komt uit het nieuwste boek van Rachel  Khoo “Mijn Franse Keuken”, ik heb het iets aangepast. Heerlijk bij een stukje vlees of vis of bij de barbecue.

Ingrediënten:
4 rode uien, in dunne ringen
4 teentjes knoflook, geperst
4 takjes verse tijm
4 el olijfolie
2 aubergines
2 courgettes
7 stevige tomaten

Bereiden:
Verwarm de oven voor op 180 graden. Bak in een pan de uien, knoflook en tijm ongeveer 10 minuten in 2 eetlepels olie zacht en net goudbruin.

Snijd intussen de aubergines, courgettes en tomaten in dunne plakjes. Omdat ze om en om in de tian gaan, is het slim om ze zoveel mogelijk op gelijke dikte uit te zoeken. Als het verschil in dikte heel groot is, kun je de plakjes ook halveren.

Doe het gebakken ui mengsel in een ronde ovenschaal (ca 19 cm doorsnede) en maak de oppervlakte zo recht mogelijk. Schik de schijfjes aubergine, courgette en tomaat er in afwisselende kleuren cirkelvormig en rechtop in de vorm. Besprenkel de tian met de resterende olie en bestrooi met wat zout, peper en nog wat tijm. Bak het geheel 1 tot anderhalf uur in de oven. Als de groenten te bruin worden, kun je er wat aluminiumfolie op leggen.

Het resultaat:

Nocturne bij de Abbaye de Fontfroide

Gisterenavond hebben we de Nocturne van de Abbaye de Fontfroide bezocht. Vorig jaar zag ik al flyers hiervoor, maar kwam het er niet van. Dit jaar werd het weer georganiseerd, en het was erg de moeite waard. De in de 11e eeuw gestichte cisterciënzerabdij is een van de grootste en best bewaarde abdijen in de Languedoc. Inmiddels is de abdij prachtig gerenoveerd, mede door Gustave en Madeleine Fayet, die de abdij in 1908 kochten. Tot op heden zijn nakomelingen van dit echtpaar nog steeds de eigenaren van de abdij.

Wij hebben er een hele avond van gemaakt en eerst een hapje gegeten in het restaurant van de abdij: la Table de Fontfroide. Je kunt hier zowel ’s middags als ’s avonds kiezen voor een menu (’s middags komt dit op 23,50 voor een drie gangenmenu, ’s avonds kost dit 34,50 euro) of à la carte. Wij kozen allebei voor het menu, met een biertje uit eigen brouwerij.

Heerlijk gegeten in de tuin en ruim op tijd klaar voor de Nocturne die om 22h00 begint. Dit is onder leiding van een (Franssprekende) gids, verkleedt als fantôme om in de sfeer te blijven. Dit spook leid je door een sprookjesachtig verlichte abdij, begeleidt door twee muzikanten. De sfeer is magisch omdat het verder zo rustig is.

De Abbaye de Fontfroide ligt op zo’n drie kwartier rijden van gîte Baron. Op zich goed te vinden, maar handig als je je tomtom op Chemin de Fontfroide in Narbonne instelt. Op de A9 richting Barcelona neem je de afslag Narbonne Sud, en vanaf hier staat de abdij ook goed aangegeven. Parkeren kan op de ruime parkeerplaats. In de zomer worden deze Nocturnes 4 keer per week georganiseerd, op dinsdag-, woensdag-, donderdag- en vrijdagavond. Ook worden er in de zomer regelmatig concerten gegeven, als dat op een van deze avonden plaatsvindt, is er geen Nocturne. Er wordt gevraagd om van tevoren te reserveren, dit kan via info@fontfroide.com voor de Nocturne en via latable@fontfroide.com voor het restaurant.

Meer informatie over de geschiedenis, openingstijden en natuurlijk de Nocturne vind je hier.

Gazpacho

Het is hier op dit moment zomers warm. Dan hebben we meestal niet zo’n zin in zwaar eten. Of warm eten. Dit recept voor een gazpacho kwam ik volgens mij in de Allerhande tegen. Ik was namelijk al lang op zoek naar een goed recept hiervoor. En wat mij betreft heb ik dat bij deze gevonden, perfecte combinatie van tomaten, paprika’s en komkommer. En heerlijk op een zomerse avond!

Ingrediënten:
1/2 stokbrood
100 ml goede olijfolie extra vierge
2 tenen knoflook, geperst
1/2 tl gemalen komijn (djinten)
2 rode paprika’s, in vieren
8 trostomaten
1 komkommer, geschild en in stukken
1 rode ui, gesnipperd
2 el rode wijnazijn of balsamico

Bereiden:
Snijd een paar plakjes brood in blokjes en houd apart voor de garnering. Trek de rest van het brood in stukjes (inclusief korst) en doe in een kom. Schenk de olie erover en voeg de knoflook en komijn toe. Laat staan terwijl je de rest voorbereidt.

Verwarm de gril van de oven op de hoogste stand en leg de paprika’s eronder, met de velkant naar boven. Laat het vel grotendeels zwart blakeren en doe ze dan in een pan met deksel of afgesloten plastic zak (heb ik niet gedaan, ging ook goed). Verwijder na ca. 15 min. het vel.

Breng ondertussen water aan de kook. Dompel de tomaten even in dit kokende water onder, snijd ze kruislings in en haal het vel eraf. Snijd de tomaten in kwarten en verwijder de zaadlijsten. Snijd het vruchtvlees van 1 tomaat in blokjes en houd apart voor de garnering.

Doe het brood met de olie, tomaten, komkommer (bewaar een beetje voor de garnering), rode ui (idem) en paprika in de blender. Voeg 200 ml water, azijn en peper en zout naar smaak toe. Pureer tot een gladde soep. Laat in 1 uur koud worden in de koelkast. Serveer met de garnering (stukjes brood, tomaat, komkommer en ui).

Het resultaat:

L’Oppidum d’Ensérune

Een poosje geleden wees een kennis ons op een leuk uitstapje op maar 20 minuten van Gîte Baron: L’Oppidum d’Ensérune. Dit is een oud, Gallisch dorp, op een heuvel gelegen in het dorpje Nissan-lez-Ensérune. Het Gallische dorp werd bewoond vanaf de 6e eeuw v. Chr to de eerste eeuw n. Chr. Onderaan de heuvel liep de ‘Via Domitia’, de Romeinse weg die Rome met Spanje verbond.

Een mooie plek in ieder geval om een poosje rond te dwalen. Bovenop de heuvel is er namelijk een geweldig uitzicht van de omgeving. Vooral het drooggelegde meer van Montady dat op de vlakte ligt, is vanaf de heuvel goed zichtbaar. Tot de 13e eeuw was dit een moerasgebied. Hierna is het meer opgedeeld in straalvormige akkers, waardoor je een prachtig patroon krijgt. Voor de kinderen staan er trouwens een paar leuke klimbomen.

Ook is er een klein museum ter plaatse wat een aantal archeologische vondsten laat zien, voornamelijk Gallische keramiek, wapens en munten. Buiten zijn er een aantal opgravingen van woningen te zien. In de zomer kun je het museum met gids bezoeken.

Vanuit Cazouls lès Béziers zijn we een keer erg verdwaald toen we de bordjes L’Oppidum d’Ensérune volgden. Deze keer heb ik beter opgelet: ga naar Colombiers (onderweg het bordje richting l’Oppidum negeren),  en in Colombiers zelf volg je dan Nissan-lez-Ensérune. Na Colombiers krijg je op een gegeven moment een afslag naar rechts naar L’Oppidum (links ga je naar het centrum van Nissan-lez-Ensérune) en dan kom je er vanzelf.

Musée Régional d’Art Contemporain in Serignan

Het komt weleens voor dat het weer in het zuiden van Frankrijk wat minder is. Geen nood, ook dan zijn er wel wat uitstapjes te doen. Een paar weken terug was ik met de Nederlandse school van onze kindjes naar het Musée Régional d’Art Contemporain in Serignan geweest. Een ontzettend leuke verrassing!

Het museum presenteert tijdelijke tentoonstellingen en een vaste collectie op zo’n 2700 m². Inmiddels is het museum ook buiten de Languedoc – Roussillon bekend. We kregen een rondleiding van een van de medewerkers, die de aandacht van alle kinderen moeiteloos wist vast te houden. Geen gemakkelijke opgave, aangezien het een groep van 16 kinderen is in de leeftijd van 4 tot 12 jaar! Maar allemaal luisterden ze geïnteresseerd, keken naar wat ze zagen en beantwoorden ze vragen.

Toen wij er waren was er een tentoonstelling van Rosson Crow, een jonge Amerikaanse schilder. Haar schilderijen zijn alsof je naar een Hollywood decor kijkt: ontdaan van menselijke invloeden met een verwarrende energie. Best heftige schilderijen voor kinderen, maar doordat er een paar goed werden uitgelegd, leerden ze er anders naar te kijken en zagen ze juist de schoonheid ervan. Een schilderij was een groot barok interieur in felle kleuren. Bleek dat ze dit had gemaakt met lagen verf, daar overheen plakband, gevolgd door nog meer verflagen. Hierdoor kreeg je een prachtig effect. Het leuke was dat er na afloop van de rondleiding een atelier was, waar de kinderen zelf aan de slag konden met deze techniek.

Meer informatie over het museum en de openingstijden vind je hier.

Le Petit Pastis

Van het weekend zijn we weer eens naar de zondagse markt in Narbonne geweest. Altijd een leuk uitstapje! De markt in Les Halles zelf is elke dag geopend, maar op elke zondagochtend is er voor Les Halles ook een markt. Deze duurt tot 12u30. Waar je in Les Halles vooral eten vindt, vind je op de markt buiten alles behalve eten. De kramen buiten staan vol met kleding, tassen, zeepjes, hoeden, schoenen, servies, enzovoorts, enzovoorts. Genoeg te zien en eventueel kopen in ieder geval!

Na afloop kun je heerlijk lunchen in Narbonne. Onder onze favoriete restaurants in Narbonne is Le Petit Pastis. Als je binnen komt, waan je je in een Brasserie uit 1920. Zelfs de obers en serveersters zijn in stijl. Als aperatief nemen we natuurlijk een pastis. De menukaart is simpel, maar goed. Salades, croque monsieur, oeuf cocotte, maar ook een volledige maaltijd inclusief frietjes zijn vers en worden snel geserveerd. We zijn er ook een keer ’s avonds geweest, maar vinden het toch leuker om hier ’s middags te eten.

Sinds een tip van een fransman, bestellen we vaak als toetje een café gourmand, een kofietje met verschillende mini uitvoeringen van de desertkaart. Voor als je niet kunt kiezen. Of gewoon alles wilt proeven. De café gourmand van Le Petit Pastis is in ieder geval ook een aanrader. Prima afsluiting van een prima lunch.

Le Petit Pastis
17 Cours Mirabeau
Narbonne
[icon name=”phone” class=””] +33 (0)4 68 75 32 81

Jour du muguet

Vandaag is het 1 mei, een feestdag in Frankrijk. In meerdere landen in Europa (Nederland niet, zie hier waarom) wordt herdacht dat sinds 1 mei 1886 de Amerikaanse vakbonden meer dan 400.000 arbeiders opriepen om te demonstreren voor de achturige werkdag. Zodat de verdeling eerlijker zou zijn: 8 heures de travail, 8 heures de sommeil et 8 heures de loisirs.

Maar het is in Frankrijk op 1 mei ook een eeuwenoud gebruik om aan degene van wie je houdt een Lelietje van Dalen te geven, een Muguet. Al sinds de Kelten kondigt dit bloemetje de lente aan en zou het geluk brengen. Sinds de Renaissance, op 1 mei 1561 om precies te zijn, is koning Karel IX officieel begonnen om een Muguet aan zijn hofdames te geven. Op deze dag kreeg hij zelf namelijk een Muguet als geluksbrenger. Hij vond dit zo’n mooi gebaar dat hij dit elk jaar wilde doen. Zo werd een nieuwe traditie geboren.

Deze traditie houdt nog steeds in dat le Muguet wordt gegeven aan degene die je liefhebt. De ontvanger heeft zo het hele jaar geluk en een goede gezondheid. Er wordt ook gezegd dat het lot extra gunstig is voor degene die 13 bloemetjes aan het takje heeft. Vandaar dat de afgelopen dagen en vandaag overal stalletjes langs de kant van de weg te zien zijn die de Muguet verkopen. Van alleen een simpel takje tot en met hele boeketten waarin het Lelietje van Dalen in is verwerkt. Om te zeggen dat je iemand al het goede wenst.

Tot zover de romantische kant van het bloempje. Pas namelijk wel op met kleine kinderen, want alles aan dit lieflijke bloempje is zeer giftig, zelfs het water in de vaas!

Cirque de Mourèze

Vandaag is het eerste weekend van de vakantie. Omdat de kindjes morgen de hele week naar de Nederlandse school gaan, wilden we vandaag een leuk uitstapje maken. Gisteren was ik al naar de vide grenier hier in Cazouls gegaan, dus nu leek het ons wel leuk om een mooie wandeling te maken. Dat kan hier natuurlijk op veel verschillende plekken. Maar omdat we drie klimapen hebben, zijn we naar de Cirque de Mourèze gegaan.

Dit is een prachtig keteldal wat tussen de rivieren de Orb en de Hérault ligt, op zo’n drie kwartier van Gîte Baron. De dolomietstenen staan als een soort natuurlijk labyrinth verspreid, met grillige rotsen van 170 tot 530 meter hoog. In de bizarre rotsformaties zijn verschillende vormen te ontdekken, een leuk spel met de kinderen. Zo zijn er rotsformaties die Sfinx of Kameel heten, en er is er zelfs een met een knipoog naar het wilde westen: de Grote Manitou.

  

Je kan hier een aantal wandelingen maken, voor beginners en gevorderen en voor jong en oud. Wij kozen voor de makkelijkste wandeling van 40 minuten, prima te doen met de kinderen en goed aangegeven. De natuur is er zo mooi, puur en ruig en de kinderen waren zo druk met klimmen, dat we er wel langer dan 40 minuten over gedaan hebben. Mocht je willen, dan zijn er bij het Office du Tourisme in Mourèze wandelroutes te verkrijgen.

Op weg naar Gîte Baron

Met enige regelmaat bezoeken we Nederland. Meestal een keer in de lente, zomer, rond Sinterklaas en kerstmis. En vaak krijgen we de vraag hoe je nu het best naar ons kunt vliegen. Daarom hieronder een overzicht van de routes die wij vaak gebruiken:

Altijd mogelijk:

• Eindhoven – Girona met Ryanair (iedere maandag, donderdag, vrijdag en zaterdag)
• Eindhoven – Carcassonne met Ryanair (iedere dinsdag en zaterdag)
• Eindhoven – Marseille met Ryanair (iedere dinsdag, donderdag en zaterdag)
• Amsterdam – Montpellier met Airfrance of KLM (iedere dag mogelijk)
• Amsterdam – Toulouse met Airfrance of KLM (iedere dag mogelijk)

Tijdens het hoogseizoen mogelijk:

• Düsseldorf/Weeze – Béziers met Ryanair (vanaf april tm oktober, iedere dinsdag en zaterdag)
• Rotterdam/Den Haag – Montpellier met Transavia (vanaf half april tm september, iedere maandag, woensdag en vrijdag)
• Rotterdam/Den Haag – Girona met Transavia (vanaf half april tm september, iedere dinsdag, donderdag en zaterdag)
Opmerking: mijn ervaring is dat Airfrance vaak goedkoper is dan KLM. Als je als familie reist of met een kind onder de 12 jaar, dan kun je dit aanvinken en krijg je extra korting.

Afstand naar Gîte Baron:

• Béziers: 30 minuten
• Carcassonne: 1 uur
• Girona: 2 uur
• Marseille: 2,5 uur
• Montpellier: 1 uur
• Toulouse: 2 uur

Er is nog een mogelijkheid met Brussels Airlines, dan vlieg je vanaf Brussel naar Toulouse. Ryanair vliegt ook op Brussel, maar dit is eigenlijk Namen, en dan ben je toch nog wel een eind van Nederland. We hebben dit 1 keer gedaan, maar nooit meer… En natuurlijk kun je ook met de auto, motor of trein komen. Daar hebben wij alleen nog geen ervaring mee.

Mochten jullie nog andere routes weten, ik hoor het graag, dan kan ik het lijstje compleet maken!